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O que é apneia do sono?


A apneia do sono é um distúrbio do sono potencialmente grave em que a pessoa pára de respirar, por alguns segundos, diversas vezes durante a noite. Pessoas com apnéia obstrutiva do sono podem, inclusive, não estar cientes de que têm o problema.

De acordo com dados do Ministério da Saúde, cerca de 30% da população adulta sofre de apnéia do sono.

Existem dois tipos de apneia do sono:

Apneia Obstrutiva do sono:

É a forma mais comum, e ocorre quando os músculos da garganta relaxam durante o sono e as vias respiratórias se fecham, o que interfere e impede a respiração adequada. Isto pode reduzir drasticamente o nível de oxigênio no sangue. Assim, o cérebro recebe a mensagem de que algo está errado. Por ser incapaz de respirar, você desperta do sono por um breve momento - em que as vias respiratórias reabrem e permitem que a respiração volte ao normal. Esse problema, no entanto, se repete inúmeras vezes ao longo da noite e pode causar sérias complicações.

Durante a apnéia obstrutiva do sono, a pessoa pode produzir um ronco ou um som semelhante ao sufocamento. O sono irregular impede a pessoa de alcançar o sono profundo, fazendo-a se sentir sonolenta durante o dia.

Apnéia do sono central:

A apnéia do sono central é muito menos comum e ocorre quando o cérebro não consegue transmitir sinais para os músculos da respiração. Uma pessoa que sofre com este tipo de apnéia pode acordar com falta de ar ou sentir dificuldade para dormir ou, ainda, para manter o sono. Assim como ocorre com a apnéia obstrutiva do sono, aqui a pessoa também pode apresentar sonolência durante o dia.

Causas

Apneia obstrutiva do sono

Para esse tipo de apnéia do sono, a principal causa é a obstrução do canal respiratório. Situações como obesidade, aumento das amígdalas, circunferência do pescoço e alterações craniofaciais, podem levar à apneia do sono.

Apneia do sono central

A causa mais comum da apnéia do sono central é a insuficiência cardíaca e, mais raramente, um acidente vascular cerebral (AVC), lesão de tronco de origem traumática e uso de opióides (medicação para dor).

Fatores de risco

Todas as pessoas podem apresentar apnéia do sono, até mesmo crianças. Alguns fatores de risco, no entanto, costumam ser elencados pelos médicos. Eles variam de acordo com o tipo da doença, mas pelo menos duas caracteristicas são comuns: ser do sexo masculino e ter mais de 50 anos de idade. Os homens, em geral, são duas vezes mais propensos a desenvolver a doença do que as mulheres, que têm seu risco aumentado se estiverem acima do peso e também após a menopausa.

Os principais fatores de risco para apnéia obstrutiva do sono são:

Excesso de peso - Depósitos de gordura em torno de vias aéreas superiores podem obstruir a respiração. No entanto, nem todo mundo que tem apnéia do sono está acima do peso. Pessoas magras também podem desenvolver o transtorno.

Circunferência do pescoço - Pessoas com um pescoço mais grosso podem ter vias aéreas mais estreitas que o normal.

Estreitamento das vias aéreas - Algumas pessoas possuem vias aéreas naturalmente mais estreitas. Há casos ainda em que as amígdalas e adenóides podem se tornar maiores que o normal também, o que pode levar ao bloqueio das vias aéreas.

Histórico familiar - Pessoas que possuem parentes com histórico de apnéia do sono têm duas vezes mais riscos de ter o problema

Etnia - Afro Descendentes são mais propensos a desenvolver apnéia do sono, principalmente os acima de 35 anos de idade.

Álcool - O consumo abusivo de álcool e de substâncias como sedativos e tranquilizantes podem relaxar os músculos da garganta.

Alteração Hormonal - Mulheres na menopausa ou durante a gestação são mais propensas a desenvolver apnéia do sono.

Congestão nasal - Se tiver dificuldade em respirar pelo nariz - seja por um problema nasal, alergias ou um resfriado, por exemplo -, você possui mais chances de desenvolver apnéia obstrutiva do sono.

Já para a apnéia do sono central, os maiores fatores de risco são:

Distúrbios cardíacos - Pessoas com fibrilação atrial e insuficiência cardíaca congestiva estão em maior risco de apresentar apnéia do sono central.

AVC ou tumor cerebral - Um acidente vascular cerebral (AVC) ou surgimento de um tumor cerebral podem prejudicar a capacidade do cérebro para regular a respiração, levando à apneia do sono central.

Sintomas de Apneia do sono

Os sinais e sintomas das apnéias obstrutivas do sono incluem:

Hipersonia (sonolência excessiva durante o dia);

Ronco alto;

Despertar abruptamente durante a noite com falta de ar;

Despertar com a boca seca;

Cefaléia matinal (dor de cabeça);

Insônia;

Déficit de atenção;

Apresentar irritação, nervosismo e impaciência durante o dia, decorrentes de uma noite mal dormida;

Ter esquecimentos.

Consulte um profissional de saúde se apresentar ou notar em alguém:

Ronco alto;

Falta de ar durante o sono;

Pausas frequentes na respiração durante o sono;

Sonolência excessiva durante o dia, o que pode levar a pessoa a cair no sono durante o horário de trabalho ou enquanto está dirigindo.

Muitas pessoas não encaram o ronco como um sinal de um problema de saúde potencialmente grave, e é verdade que nem todo mundo que ronca tem apnéia do sono. Mas não se esqueça de conversar com um médico se houver ronco alto, especialmente se o ronco for acompanhado por períodos de silêncio.

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